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慈悲护生 合理放生 发布日期:2017-04-05    来源:法音
绪 论

《华严经》云:“诸根法中,命根为首”。当病苦、命难来临之际,人们最为执著的财富、地位、名誉等等,都可为之舍弃,可见生命的价值高于一切。是故,龙树菩萨言:“知诸余罪中,杀罪最重;诸功德中,不杀第一。”[1]因“一切众生皆有佛性”[2]、“以佛性故,等视众生无有差别”[3],佛教主张众生平等。由戒杀而衍生的护生、放生,既是“慈悲”的直接体现,更是践行菩萨道的第一方便。

近年来,佛教界的放生活动在社会各界引发了诸如“不科学地放生带来生态环境的破坏”、“物命因不能适应环境而死亡”、“浪费人力、物力、财力”等热议。从客观上讲,这些情况的确存在,但这毕竟属于个别现象,不代表共性。一切众生无不希求被“放生”,佛教之所以奉持“诸恶莫作,众善奉行”,也是希望通过修行离苦得乐,获得更高品质的生命状态;从生命的根本意义上来讲,这也是一种放生。

一、护生放生的深切内涵

众生在净化心智的修学过程中,首先应该对放生护生的内涵有深刻的认知,如此才能发起真实的菩提心。印光大师曾在《南浔极乐寺重修放生池疏》中开示:“戒杀放生之事,浅而易见。戒杀放生之理,深而难明。若不明其理,纵能行其事,其心决不能至诚恻怛。其福田利益,亦随其心量而致成微浅。”放生护生不仅仅是表相上的救赎众生之性命,我们有缘与众生同生娑婆,皆因与现前众生共业所感,可谓依报遇缘而起现行,若无恶因,便无此相;所以,当我们亲见众生之苦厄,除及时救助之外,更应生起大惭愧、大忏悔之心。由忏悔共业之心,进而更加坚固出离心和菩提心。我们应当通过护生之念成就放生之行,进而圆满成佛之心。佛法为心地法门,一切法从心想生,一切业也皆由心而造。护生放生,可以驱动我们内在的慈悲心,通过救度物命的外在善行,长养慈悲,熄灭内在的贪瞋痴三毒,转烦恼为菩提,这是众生净化心智的必经之路。

《华严经》云:“因于众生而起大悲,因于大悲生菩提心,因菩提心成等正觉。”又说:“是故菩提属于众生,若无众生,一切菩萨终不能成无上正觉。”[4] 《梵网经》更说:“一切男子是我父,一切女人是我母,我生生无不从之受生”。菩提由众生而成,涅槃因众生而入。因“佛心者大慈悲是。”[5]慈悲众生,即是佛心;心佛众生,三无差别。从此第一义谛来看,放生护生即是“放己护己”!这应当是佛教自利利他、护生放生的根本内涵。

二、如法放生的实际探讨

五戒以戒杀为首,六度以般若为纲,佛法是以无上智慧通晓诸法实相的缘起之法。“慈悲护生、合理放生”需要悲智双运。护生、放生不应执著形式,流程不应固化,应随时、随地、随缘;并要从佛法教化、护生方法、生态维护等方面进行引导。

1、做好佛法教化工作

首先要宣传放生的意义,令众生逐渐趣入放生护生的深切内涵。其次,放生过程要在时间充足、物命无危的情况下,严格遵循佛教仪轨来进行;若时间无多,则以救急救命为根本原则,简化流程(为其授三皈依即可)。放生目的不仅仅是救助众生的本期身命,更重要的是要使其永离三途八难,得证无上菩提。如法的仪轨会在其阿赖耶识中种下金刚种子,此即成佛之因。再者,虽然放生功德利益极大,但要如法回向菩提,若不回向,则所有功德便转化成人天福报,无异于以钻石换取糖果,可惜至极!因此,放生功德应以大悲心回向菩提,圆成佛道。

2、普及护生放生方法

从广义上讲,护生放生的实际践行除了以钱财购买物命、救其性命之外,也应随时随地从身边事做起,举手之劳,便是放生。例如:冬季鸟儿无处寻食,施米喂鸟,或施流浪动物以食物,在合适的地点为其搭建遮风挡雨之所,将误入路边的蚯蚓、虫蚁放回草丛,以防误踩等等,都属护生放生的范畴,同样具有无比殊胜的功德。此外,吃素也是间接的放生,素食是佛教的优良传统。印光大师在《普劝爱惜物命,同用清明素皂以减杀业说》中开示:“而诸恶业中,唯杀最重。普天之下,殆无不造杀业之人。即毕生不曾杀生,而日日食肉,即日日杀生。”因此,更应提倡吃素、宣扬素食,从生活行持中长养慈悲,这是落实不杀生戒、护生放生的有力保证。

3、倡导生态环境维护

随着人类的文明发展和社会进步,生态环境遭受破坏,环境保护日益提上议程,放生作为一种社会行为,同样应注重生态维护。放生要对物命种类、放生地点、生存环境等方面作通盘考虑,在秉承着无周期、不预定原则的前提下,随缘随机购买物命,以防因此捕捉及二次捕捉。同时要了解物命的习性特点、生存环境、被捕捉机率、是否危害其它物种等。如人工培育的鸟类无捕食能力,购买大量鸟类放生,不仅不能存活,久之便容易滋生出新的产业链;海洋物种不适应淡水环境,放生即是失命;黑鱼、鳄龟会吞食鱼虾,蛇类会威胁蛙类、鼠类等。因此,众缘和合、悲智双运才是科学放生,才有可能实现人与自然的和谐相处,使生态环境最大程度上与护生思想、生命价值相和谐。

结 语

“慈悲护生、合理放生”不仅蕴含了佛法的慈悲与智慧,也渗透了佛弟子对离苦得乐的出世追求,更体现了圆成佛道的究竟目的。我们应该以大乘菩萨道之四无量心,作为护生利生的引导思想,始终坚持科学地、规范地护生放生,以实现“法界众生,同圆种智”的自他圆满。

(作者静妙,为中国佛学院硕士研究生)

【注 释】

[1]《大智度论》卷13,《大正藏》第25册,第155页下。

[2]《大般涅槃经》卷7,《大正藏》第12册, 第404页下。

[3]《大般涅槃经》卷8,《大正藏》第12册, 第414页上。

[4]《大方广佛华严经》卷40,《大正藏》第10册,第846页上。

[5]《佛说观无量寿佛经》卷1,《大正藏》第12册,第343页下。

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